La ESO constituye uno de los ciclos educativos que tiene que ser cursado obligatoriamente por todas las personas menores de 16 años que residan en España. Cursar la ESO no tiene ningún coste si se hace en los centros públicos de Educación Secundaria en España. Este ciclo educativo consta de 4 cursos académicos que se cursan mayoritariamente entre los 12 y 16 años aunque existen modalidades diferentes dirigidas específicamente para personas adultas.